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The disappearing virtual library – Christopher Kelty

The disappearing virtual library – Opinion – Al Jazeera English.

Los Angeles, CA – Last week a website called “library.nu” disappeared. A coalition of international scholarly publishers accused the site of piracy and convinced a judge in Munich to shut it down. Library.nu (formerly Gigapedia) had offered, if the reports are to be believed, between 400,000 and a million digital books for free.

And not just any books – not romance novels or the latest best-sellers – but scholarly books: textbooks, secondary treatises, obscure monographs, biographical analyses, technical manuals, collections of cutting-edge research in engineering, mathematics, biology, social science and humanities.

The texts ranged from so-called “orphan works” (out-of-print, but still copyrighted) to recent issues; from poorly scanned to expertly ripped; from English to German to French to Spanish to Russian, with the occasional Japanese or Chinese text. It was a remarkable effort of collective connoisseurship. Even the pornography was scholarly: guidebooks and scholarly books about the pornography industry. For a criminal underground site to be mercifully free of pornography must alone count as a triumph of civilisation.

To the publishing industry, this event was a victory in the campaign to bring the unruly internet under some much-needed discipline. To many other people – namely the users of the site – it was met with anger, sadness and fatalism. But who were these sad criminals, these barbarians at the gates ready to bring our information economy to its knees?

They are students and scholars, from every corner of the planet.  Continue reading

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La produccion cultural es trabajo de tod@s — presentacion de Hernán Casciari

Aquí re-envío una presentación buenísima sobre la producción cultural como valor democrático internacional, la internet como medio y vehículo de justicia social y la necesidad de una comunicación más honesta entre escritores, lectores y productores. En el video, el escritor argentino Hernán Casciari describe su experiencia junto a amigos, familiares, colaboradores y lectores en la creación de varios espacios literarios (un blog, una revista, un bar!) que se han caracterizado por la eliminación de intermediarios capitalistas en la producción y distribución de materiales literarios y arreglos contractuales más justos para escritores e ilustradores .

Si bien la conferencia hace mayor énfasis en la industria del libro y el periodismo, los principios expuestos son un llamado general para toda producción cultural que pretenda tener como objetivo final desarrollar relaciones comunicativas entre los seres humanos y no la continua acumulación de riquezas por unos pocos.  Hacer cultura, para Hernán Casciari es construir nuevos sistemas de producción y distribución participativos, donde el interés por el material producido y los significados culturales y sociales de su consumo están atados a valores pro-sociales y no pro-capital.  Es interesante además pensar en esta iniciativa como un ejemplo del carácter positivo de la globalización como elemento de intercambio a través de múltiples geografías y sectores sociales y culturales.